Historia

Opel Manta: la interesante historia de la mejor coupé de la firma del rayo

Con un millón de unidades producidas fue uno de los modelos más importantes de la marca alemana.

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El Opel Manta es, probablemente, el representante más marino de una larga línea de clásicos de la marca alemana. Su génesis data de 1969 cuando el diseñador jefe de Opel, el estadounidense George Gallion, se embarcó en una misión secreta: crear un emblema que lo identificara.

Un sábado por la mañana, Gallion viajó a París para reunirse con el equipo del famoso investigador marino francés Jacques Cousteau. “En ese momento los nombres de animales estaban de moda. El Ford Mustang y el Corvette Stingray tuvieron mucho éxito en los Estados Unidos. Nuestro Manta se unía a esta corriente. Ahora teníamos diez días para diseñar un emblema, pero no podíamos encontrar ninguna plantilla adecuada para él”, dijo en su momento.

Opel Manta

Entonces Gallion observó las imágenes producidas por Cousteau varias horas. Hasta que finalmente descubrió una toma en la que una gigantesca mantarraya se filmó desde abajo en contraste con la superficie brillante. Bingo, una gran captura. El Opel Manta había encontrado su identidad y, a partir de ese momento, obtuvo el icónico emblema cromado unido a los guardabarros delanteros.

EL MANTA DEBUTÓ EN TIMMENDORFER STRAND

El deportivo Manta celebró su estreno en septiembre de 1970. La presentación tuvo lugar en Timmendorfer Strand, en la costa alemana del mar Báltico. Para Opel, el Manta dio un paso hacia un nuevo territorio. “En lugar de hacer obsoleto un modelo existente, el automóvil que presentamos se añade como uno más a nuestra gama y satisface una nueva demanda del mercado”, dijo el comunicado de prensa en ese momento.

El Manta era nuevo, elegante y deportivo, y estaba perfectamente adaptado a la época. Los cupés atractivos con capacidad para cuatro personas estaban de moda. La forma y las líneas de Manta eran justo lo que el mercado estaba buscando. En el primer año completo de ventas, Opel vendió 56.200 unidades del Manta sólo en Alemania, donde se produjeron 498.553 ejemplares. El motor más potente del Manta fue el 1.9 S de cuatro cilindros con 90 CV, también utilizado por el Opel Rekord.

Opel MantaLa gama Manta comenzó con el 1.2 de 60 CV en 1972, seguida en noviembre del mismo año por el lujoso Manta Berlinetta. El equipamiento estándar incluía volante deportivo, luneta trasera térmica, faros halógenos, limpiaparabrisas eléctricos y techo de vinilo. Los cinco años de producción se enriquecieron con varios modelos especiales: Holiday, Plus, Swinger y Summer Bazar combinaron especificaciones de nivel superior con precios modestos.

El Manta GT / E, impulsado por un motor de 1.9 litros y 105 CV con inyección de combustible Bosch L Jetronic, apareció en 1974. La tendencia hacia el acabado mate en lugar de cromado continuó con el Manta GT / E. El último modelo especial llegó en 1975, poco antes del debut de la Manta B. El Black Magic basado en el GT / E era totalmente negro con rayas naranjas en sus costados.

LA SAGA CONTINUÓ SOLO CINCO AÑOS DESPUÉS DEL ESTRENO

Ya en 1975, el siguiente Manta debuto con la versión B. La marca alemana tenía dos variantes en la gama: el cupé y el Combi-Cupé CC 1978 con un gran portón trasero. Su larga popularidad aseguró que el Manta B tuviera un papel especial en la historia de más de 120 años de la compañía. Ningún otro modelo permaneció sin cambios en el mercado más tiempo que el Manta B: presentado en otoño de 1975, salieron de las líneas de montaje 557.940 hasta 1988.

Opel Manta Black Magic (1975).

La gama de motores de cuatro cilindros incluía 14 versiones con motorizaciones entre 1.2 y 2.4 litros durante todo el período de producción. La potencia de salida era de entre 55 y 144 CV. Nuevos modelos y motores complementaron y ampliaron constantemente la serie y la mantuvieron joven, con abreviaturas conocidas como SR, Berlinetta, GT, GT / J y GT / E.

En 1979, los motores OHC (árbol de levas en cabeza) recientemente desarrollados reemplazaron algunos de los más antiguos por árboles de levas laterales. El GT / E superior desarrolló 105 y 110 CV con el motor más grande de 2.0 litros y pasó a llamarse GSi en 1984.

Opel Manta
El Opel Manta en el rally Dakar de 1984.

El Manta B más raro y poderoso fue el Manta 400, presentado en el Salón del Automóvil de Ginebra en 1981. El 400, que recibió su nombre de las 400 unidades necesarias para conseguir su homologación deportiva, presentó un motor de cuatro cilindros DOHC de 2.4 litros (doble árbol de levas) con tecnología de cuatro válvulas y 144 CV. Con un Manta 400, Guy Colsoul y Alain Lopes ganaron en la categoría de vehículos sin tracción total en el Rally París-Dakar en 1984 y lograron el cuarto lugar en la clasificación general detrás de tres vehículos con tracción en las cuatro ruedas.

En total, Manta A y B han vendido más de un millón de ejemplares de esta singular especie marina.

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Diego Durruty

Periodista con 32 años de trayectoria. Trabajó en las revistas CORSA, El Gráfico, Coequipier y SóloTC, en los sitios de Internet SportsYa!, e-driver.com y kmcero.com y en las radios Rock&Pop y Vorterix.com. Realizó coberturas del rally Dakar para la agencia alemana dpa. En la actualidad es director de los portales Automundo.com.ar y NacionRPM.com, conduce el podcast Motorbit y el magazine Dos Tipos Audaces (ambos en Spotify). Además, es columnista en MundoSport (AM 570).

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