Historia

Lamborghini Gallardo: Historia y evolución del icónico Baby Lambo

A lo largo de diez años de producción, el Gallardo se fabricó en un gran número de ediciones especiales y se vendió en 45 países.

El Lamborghini Gallardo, presentado en el Salón del Automóvil de Ginebra de 2003, fue el primer vehículo de producción de Lamborghini con un motor V10. Desde el principio, se convirtió en un increíble éxito comercial, alcanzando un récord de ventas tras otro.

El propio Ferruccio Lamborghini, que falleció en 1993 a los 76 años, fue el gestor de este vehículo ya que había intuido que existía un mercado para un Lamborghini “más pequeño” y, sobre todo, con un precio y unos costos de funcionamiento más bajos. Por eso a principios de la década de 1970 impulsó el desarrollo de lo que se convertiría en el Urraco, que evolucionó durante la década de 1980 hasta convertirse en el Jalpa.

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En 1987, Lamborghini inició el desarrollo del proyecto L140, específicamente para crear un Lamborghini más compacto. A lo largo de los años se desarrollaron varios prototipos y se exploraron diversas soluciones técnicas, incluido un motor V8 en primera instancia y luego un motor V10.

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En 1998, tras una profunda reflexión, se decidió volver a empezar desde cero, tomando como base únicamente el concepto, las dimensiones generales y la idea de un motor de diez cilindros: algo nunca antes instalado en un automóvil Lamborghini de carretera.

El flamante motor fue fruto del trabajo del ingeniero Massimo Ceccarani, quien, tras más de diez años en la empresa, asumió el cargo de Director Técnico, y de Maurizio Reggiani, entonces responsable del desarrollo y diseño de motores en la Oficina Técnica.

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El motor instalado en el primer Gallardo era un V90 DOHC de 5 litros y 10 cilindros con 4 válvulas, que entregaba 500 CV. En lugar de la clásica elección de un V72, se favoreció un ángulo de 90 grados para limitar la altura del motor, obteniendo así ventajas en la disposición del vehículo (es decir, un capó más bajo y mejor visibilidad trasera) y bajando el centro de gravedad para mejorar la dinámica.

Los intervalos de encendido regulares (que garantizan la suavidad del motor) se lograron mediante la adopción de bielas con un desplazamiento de 18 grados. El sistema de lubricación por cárter seco no sólo garantiza una lubricación perfecta incluso en condiciones dinámicas extremas, sino que también permite bajar aún más el centro de gravedad.

Así, el primer V10 era un motor de última generación: 5 litros con lubricación por cárter seco, doble árbol de levas en cabeza para cada bancada de cilindros, con distribución variable (4 válvulas por cilindro) y distribución por cadena.

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La caja de cambios de 6 velocidades estaba equipada con sincronizadores de doble y triple cono de última generación con un sistema de control y acoplamiento optimizado, y estaba situada detrás del motor, mientras que la tracción total utilizaba el sistema VT de eficacia probada. También se desarrolló un sistema secuencial robotizado (el Lamborghini e-gear, ofrecido como extra opcional en esta versión), manteniendo inalterada la mecánica básica de la caja de cambios.

El chasis estructural totalmente de aluminio se basaba en piezas extruidas soldadas a elementos de conexión de fundición. Sobre este chasis, las piezas externas de la carrocería se montaban con sistemas diferenciados (remaches, tornillos o soldadura), según la función de la pieza. Otras piezas externas colgantes (como los parachoques) eran de material termoplástico y se unían mediante pernos.

El proyecto de diseño se inició en el 2000 a partir de una propuesta inicial de Italdesign-Giugiaro, posteriormente optimizada y concluida por el recién creado Lamborghini Centro Stile dirigido por Luc Donckerwolke. La tarea de los diseñadores, exigente pero al mismo tiempo fascinante, consistió en identificar los atributos formales del Lamborghini y combinarlos en una unidad totalmente individual.

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Las dimensiones del Gallardo y sus objetivos de prestaciones le conferían un atletismo compacto. La distancia entre ejes y los voladizos reducidos del vehículo le daban un aspecto más dinámico. Una parte clave del diseño icónico del Gallardo, que también estaba en el Murciélago presentado en 2001, era la fuerte influencia aeronáutica, que se apreciaba en la cabina adelantada integrada en la carrocería del vehículo; en el parabrisas de ángulo pronunciado con pilares tensados; en el complejo tratamiento de las superficies planas atravesadas por marcas distintivas; y en la orientación de los elementos del sistema de refrigeración en la dirección del flujo de aire.

Sin embargo, lo que realmente hizo destacar al Gallardo cuando salió al mercado fueron sus prestaciones combinadas con la facilidad de conducción, la fiabilidad y la practicidad cotidiana, hasta el punto de que podía utilizarse cómodamente como un vehículo para uso diario.

En 2005, dos años después del lanzamiento de la versión coupé, Automobili Lamborghini presentó el Gallardo Spyder en el Salón del Automóvil de Frankfurt; no sólo una versión “descapotable” del coupé, sino un modelo totalmente nuevo con un flamante sistema de apertura/cierre de la capota, que afectaba también al capó del motor del vehículo.

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El Lamborghini Gallardo Spyder también introdujo importantes novedades en términos de motor, transmisión y prestaciones. Su motor de 10 cilindros y 4.961 cc entregaba ahora una potencia de 520 CV (382 kW) a 8.000 rpm. La caja de cambios de seis velocidades (siempre manual con la oferta opcional de la versión robotizada e-gear) tenía ahora una relación de marchas más corta, lo que se traducía en un comportamiento más dinámico del vehículo. Estas nuevas características del motor también se introdujeron en la versión coupé a partir del modelo del 2006.

En 2007, año en el que la producción del “baby Lambo” superó las 5.000 unidades desde su presentación, se presentó en Ginebra el Gallardo Superleggera. El nuevo modelo, gracias al aumento de potencia en 10 CV y a la reducción de peso en 100 kg, era aún más dinámico, alcanzando una relación peso/potencia de sólo 2,5 kg/CV.

El Superleggera disponía de una caja de cambios mecánica robotizada de serie, que se convertiría en una característica habitual en todas las versiones posteriores. Además,  contaba con muchas piezas de fibra de carbono específicas para lograr una importante reducción de peso, como el alerón trasero fijo: un icónico extra opcional para esta versión junto con los frenos carbonocerámicos.

En el Salón del Automóvil de Ginebra de marzo de 2008 se presentó el LP 560-4, la versión renovada del Gallardo; 20 kg más ligero, equipado con un motor V10 de 5,2 litros y 560 CV de potencia máxima, con sistema de inyección directa estratificada. En el Salón del Automóvil de Los Ángeles, en noviembre de ese mismo año, se presentó la versión descapotable, el LP 560-4 Spyder, con las mismas especificaciones técnicas.

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En 2009, con 9.000 unidades producidas, Automobili Lamborghini presentó el Gallardo LP 550-2 Valentino Balboni. Sólo se fabricaron 250 unidades, caracterizadas por una solución técnica nunca antes vista en este modelo: 550 CV y tracción trasera. Ante las numerosas peticiones de los clientes, el Gallardo LP 550-2 se fabricó entonces como modelo de producción (2010) y en versión Spyder (2011).

Para dar forma a su carácter único, en estas versiones los ingenieros de Sant’Agata Bolognese adoptaron la tracción trasera y revisaron todos los componentes de la dinámica de conducción, incluidos muelles, amortiguadores, barras estabilizadoras y neumáticos. Dada la variación en la transmisión de la potencia, los ajustes también afectaron a la aerodinámica del vehículo. Además, se actualizó el diferencial trasero y se realizaron importantes ajustes en el control dinámico de estabilidad (ESP).

En marzo de 2010, se presentó en Ginebra el Gallardo LP 570-4 Superleggera; más dinámico, más ligero, más potente y aún más atractivo. Presentado con el objetivo de continuar el éxito de la versión de 2007 del mismo nombre, el peso del LP 570-4 se redujo en 70 kg en comparación con el Superleggera anterior, con un motor de 570 CV (419 kW) y una relación peso/potencia reducida a 2,35 kg/CV. Los cambios en el exterior se realizaron exclusivamente para mejorar la aerodinámica.

En 2010, se presentaron otros dos coches con el mismo motor: el LP 570-4 Spyder Performante, aún más ligero (una reducción de 65 kg en la masa total en comparación con el LP 560-4 Spyder), así como el Gallardo LP 570-4 Blancpain Edition, que reunía el espíritu competitivo del Super Trofeo con un comportamiento perfecto en carretera y un diseño exclusivo inspirado en el Lamborghini Blancpain Super Trofeo, el campeonato monomarca creado en 2009.

En 2012, Automobili Lamborghini presentó dos versiones del modelo actualizado en el Salón del Automóvil de París. Estas variantes eran aún más atrevidas y extremas: los nuevos Gallardo LP 560-4 y Gallardo LP 570-4 Edizione Tecnica, que representaban una evolución estilística más del primer modelo Lamborghini V10.

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En enero de 2013, se anunció el desarrollo de un nuevo programa GT3, basado en el Gallardo MY13. Ese mismo año, se presentó el Gallardo LP 570-4 Squadra Corse en el Salón del Automóvil de Frankfurt. Este nuevo modelo de serie limitada, el más extremo de la gama Gallardo, se inspiró en el Gallardo Super Trofeo: el coche que competía en el Lamborghini Super Trofeo.

El 25 de noviembre de 2013, el último Lamborghini Gallardo salió de la línea de producción de la histórica planta de Sant’Agata Bolognese. La última unidad ensamblada fue un Gallardo LP 570-4 Spyder Performante en color Rosso Mars.

A lo largo de diez años de producción, el Gallardo se fabricó en un gran número de ediciones especiales, se vendió en 45 países y, contando las 32 variantes, alcanzó un total de 14.022 unidades producidas. Son cifras que, por derecho propio, convierten al Gallardo en uno de los superdeportivos mejor valorados de la historia, con un lugar asegurado entre los iconos del diseño y la ingeniería automovilística italianos.

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Automundo es el blog sobre noticias de la industria automotriz, el deporte motor y la cultura fierrera. Director: Diego Durruty.

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