Dakar

Kevin Benavides derrota en una batalla épica a Toby Price y logra su segundo Dakar

El salteño inició el último día de carrera con 12 segundos de desventaja y, finalmente, le ganó a su compañero por 42 segundos.

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El sol de Arabia Saudita se levantó en el último día de la edición 2023 del rally Dakar, y con él una impresionante batalla entre los mejores pilotos del mundo. Sin embargo, al final del día, sólo uno pudo alzarse con el triunfo: el argentino Kevin Benavides, piloto del equipo Red Bull KTM Factory Team.

Después de más de 4.000 kilómetros cronometrados, la gloria quedó para Benavides, quien se anotó su segundo triunfo en esta carrera después de haber logrado el primero en 2021 con Honda.

Kevin Benavides
Foto: Flavien Duhamel / Red Bull Content Pool.

La carrera, una de las más peleadas que se recuerda, se definió en el último tramo cronometrado sobre 136 kilómetros, donde Benavides logró imponerse en la general por 42 segundos sobre su compañero de equipo, el australiano Toby Price, quien había comenzado el día con una ventaja a su favor de 12 segundos.

La prueba cronometrada, aunque corta, fue considerada por muchos como la más difícil de la carrera ya que se realizó con un piso muy roto debido a las lluvias de la noche anterior. Sin embargo, Benavides supo mantener su concentración y logró cruzar la meta con una victoria épica.

Kevin Benavides
Foto: Marcelo Maragni / Red Bull Content Pool.

“Cuando terminé la penúltima especial y estaba en el enlace pensaba en las posibilidades que tenía. Podía ganar, salir segundo, ser tercero… Pero decidí poner la mente en blanco y salí a hacer lo que tenía que hacer: manejar. No podía controlar al piloto de atrás o al de adelante, pero sí podía acelerar y hacer lo máximo posible. Y se dio. Lo conseguí”, dijo Kevin después de celebrar de manera eufórica.

Durante toda la carrera, Benavides encontró motivación en la Copa Mundial de Fútbol que ganó la Argentina en Qatar 2022. Hasta le mandó un mensaje a Price, en modo de broma, al estilo Dibu Martínez. “Guarda que te como”, le dijo… Y lo cumplió.

“Esto se lo dedico a todo el país, pero también a Lionel Messi y a toda la selección argentina. Creo que el triunfo de la selección también tuvo mucho que ver en esto. Llegué muy motivado por lo que hizo la selección. Yo siempre lucho para dejar a mi bandera en el lugar más alto posible, como hicieron los jugadores, y hoy lo logré”, remató con ese espíritu futbolero que lo motivó durante toda la prueba.

Kevin Benavides
Foto: Flavien Duhamel / Red Bull Content Pool.

Kevin también mostró su lado humano. En la penúltima etapa, esa que finalmente fue la clave del triunfo, no dudó en auxiliar a su compañero Matthias Walkner, quien sufrió una dura caída en la que se lastimó la espalda. Después de hacerle compañía hasta la llegada de los médicos y consolarlo, encaró los últimos 100 kilómetros como si nada hubiese pasado y ganó el tramo.

Con este nuevo triunfo en el rally Dakar, el argentino se suma al selecto grupo de pilotos que han ganado con dos marcas distintas como Sam Sunderland (KTM y GasGas), Cyril Neveu (Yamaha y Honda) y Richard Sainct (BMW y KTM). En el escalón más alto de este particular podio está Edi Orioli que ganó con tres (Honda, Cagiva y Yamaha).

También tuvieron destacadas actuaciones Luciano Benavides (Husqvarna), sexto y el más ganador de etapas con tres; y Franco Caimi (Hero), que finalizó décimo y logró terminar pese a los intensos dolores producidos por una caída en las jornadas finales.

KEVIN BENAVIDES: EL CAMINO A LA VICTORIA

ETAPA SCRATCH (GANADOR) GENERAL (LIDER)
1 2° (Ricky Brabec) 2° (Ricky Brabec)
2 8° (Mason Klein) 4° (Mason Klein)
3 4° (Daniel Sanders) 3° (Daniel Sanders)
4 7° (Joan Barreda) 3° (Daniel Sanders)
5 8° (Adrien Van Beveren) 3° (Skyler Howes)
6 5° (Luciano Benavides) 3° (Skyler Howes)
7 CANCELADA 3° (Skyler Howes)
8 10° (Ross Branch) 2° (Skyler Howes)
9 7° (Luciano Benavides) 3° (Skyler Howes)
10 4° (Ross Branch)
11 10° (Luciano Benavides) 3° (Skyler Howes)
12 5° (Ignacio Cornejo) 3° (Toby Price)
13 2° (Toby Price)
14

CLASIFICACIÓN GENERAL

POS. PILOTO EQUIPO TIEMPO DIF.
1 KEVIN BENAVIDES RED BULL KTM FACTORY RACING 44H 27′ 20”
2 TOBY PRICE RED BULL KTM FACTORY RACING 44H 28′ 03” + 00H 00′ 43”
3 SKYLER HOWES HUSQVARNA FACTORY RACING 44H 32′ 24” + 00H 05′ 04”
4 PABLO QUINTANILLA MONSTER ENERGY HONDA TEAM 44H 46′ 22” + 00H 19′ 02”
5 ADRIEN VAN BEVEREN MONSTER ENERGY HONDA TEAM 44H 47′ 50” + 00H 20′ 30”
6 LUCIANO BENAVIDES HUSQVARNA FACTORY RACING 44H 50′ 02” + 00H 22′ 42”
7 DANIEL SANDERS RED BULL GASGAS FACTORY RACING 44H 53′ 17” + 00H 25′ 57”
8 JOSE IGNACIO CORNEJO MONSTER ENERGY HONDA TEAM 45H 18′ 41” + 00H 51′ 21”
9 LORENZO SANTOLINO SHERCO FACTORY 45H 45′ 13” + 01H 17′ 53”
10 FRANCO CAIMI HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 46H 05′ 24” + 01H 38′ 04”
11 MARTIN MICHEK ORION – MOTO RACING GROUP 46H 09′ 44” + 01H 42′ 24”
12 STEFAN SVITKO SLOVNAFT RALLY TEAM 46H 18′ 02” + 01H 50′ 42”
13 TOSHA SCHAREINA BAS WORLD KTM RACING TEAM 46H 22′ 06” + 01H 54′ 46”
14 ROMAIN DUMONTIER TEAM DUMONTIER RACING 46H 31′ 44” + 02H 04′ 24”
15 PAOLO LUCCI BAS WORLD KTM RACING TEAM 47H 03′ 58” + 02H 36′ 38”

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Diego Durruty

Periodista con 32 años de trayectoria. Trabajó en las revistas CORSA, El Gráfico, Coequipier y SóloTC, en los sitios de Internet SportsYa!, e-driver.com y kmcero.com y en las radios Rock&Pop y Vorterix.com. Realizó coberturas del rally Dakar para la agencia alemana dpa. En la actualidad es director de los portales Automundo.com.ar y NacionRPM.com, conduce el podcast Motorbit y el magazine Dos Tipos Audaces (ambos en Spotify). Además, es columnista en MundoSport (AM 570).

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